Loading...

Ранние динозавры жили стадами
Jorge Gonzalez

Ученые выяснили, что древние родственники диплодоков — муссавры — уже 193 млн лет назад сбивались в стада. Выяснить это удалось с помощью компьютерной томографии окаменевших яиц и подробного анализа местоположения скелетов вокруг гнездовья. Теперь муссавры стали самым древним видом динозавров, для которого доказано сложное социальное поведение. Исследование опубликовано в журнале Scientific Reports.

В начале 2000-х годов в формации Лагуна Колорада в южной части Патагонии (Аргентина) группа палеонтологов обнаружила гнездовье из более чем сотни яиц размером с куриные, возраст которого составлял 193 млн лет. Вокруг яиц ученые нашли около 80 скелетов, принадлежавших молодым и взрослым особям вида динозавров, который называется Mussaurus patagonicus. Это примитивный травоядный зауроподоморф с длинной шеей, живший в самом начале юрского периода, древний родственник еще не появившихся диплодоков и брахиозавров.

Хотя в гнездовье и были обнаружены скелеты молодых муссавров, ученые до сих пор не могли доказать наверняка, что яйца принадлежали им же. «Трудно найти ископаемые яйца, а тем более — ископаемые яйца с эмбрионами внутри, так как для их окаменения необходимы особые условия», — рассказал Диего Пол из Национального совета по научно-техническим исследованиям Аргентины. Но даже если эмбрион сохранился внутри яйца, его еще надо обнаружить.

Команда ученых решила использовать для этого Европейскую установку синхротронного излучения (European Synchrotron Radiation Facility, ESRF). «Мы используем высокоэнергетические рентгеновские лучи, чтобы проникнуть в образец, не разрушая его, и получить полное изображение изнутри», — объяснил Винсент Фернандес, палеонтолог из Лондонского музея естественной истории, ранее работавший на ESRF.

Так что Диего Пол положил 30 яиц в ручную кладь и сел на самолет до французского Гренобля. Когда аргентинский ученый прибыл, команда начала сканировать образцы с помощью компьютерной томографии. Четыре дня круглосуточного сканирования оправдали все усилия и трудности — исследователи выявили в некоторых яйцах окаменевшие эмбрионы муссавров.

Параллельно с этим другая команда работала непосредственно на месте раскопок в Аргентине. Они обнаружили окаменелости муссавров на одном месте, но в нескольких слоях горных пород. Это указало на то, что динозавры регулярно возвращались сюда, чтобы отложить яйца. Анализ отложений показал, что в те времена гнездовье находилось рядом с озером.

Самым интересным оказалось то, что окаменелости муссавров не были хаотично разбросаны по району. Наоборот, они были сгруппированы по возрасту, который палеонтологи определили по костной ткани. Например, непосредственно возле гнезд ученые находили скелетики детенышей. В другом месте 11 скелетов динозавров-подростков спокойно лежали рядом друг с другом. Вероятно, молодые особи сбивались в группы. Более взрослых особей ученые находили в основном парами или поодиночке, но все окаменелости были в пределах одного квадратного километра. Что очень важно, все динозавры умерли одновременно, в результате наводнения или выпадения пепла от далекого извержения. Поэтому расположение их останков оказалось таким же, каким оно было в их повседневной жизни.

Такая возрастная сегрегация является важным признаком сложной, похожей на стадо социальной структуры. Вероятно, молодняк муссавров сбивался в группы сверстников, пока взрослые добывали пищу для стада. «Это может означать, что молодые особи не следовали все время за своими родителями, как в маленькой семье. Наоборот, у муссавров была более крупная общественная структура, в которой взрослые разделяли обязанности и вместе воспитывали молодых динозавров», — рассказал Джахандар Рамезани из Массачусетского технологического института.

Это самое раннее свидетельство подобного сложного социального поведения у динозавров — ранее ученые доказывали его только у видов, живших на 40 млн лет позже муссавров. Авторы исследования также сравнили свои результаты с результатами других ученых, анализировавших гнездовья родственных Massospondylus в Южной Африке и Lufengosaurus в Китае. Эти динозавры также могли жить стадами примерно в то же время, но точных доказательств не было. Палеонтологи предположили, что социальное поведение могло зародиться еще в самом начале истории динозавров, у общего предка зауроподоморфов, жившего в триасовом периоде.

«Это не самые старые динозавры в принципе, но это самые старые динозавры, для которых было предложено стадное поведение. Муссавр принадлежит к первому успешному семейству травоядных динозавров, поэтому мы считаем, что общение и совместная защита детенышей, возможно, были одной из причин, по которым эти длинношеие динозавры были так распространены на всех континентах», — подытожил Диего Пол.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram