Loading...

Легенды древней Земли: рогатый суслик
В. Л. Могилевский / ras.ru

Цератогаулюс — небольшой роющий грызун, обитавший в Северной Америке с миоценовой эпохи до раннего плиоцена. В целом ничего необычного, за исключением того, что зверек был рогатый. Смотрится это странно  будто бы суслик где-то нашел рожки и решил нацепить. Зеркал у животных нет, так что украшать себя им не интересно. Зачем же тогда суслику рога — читайте на InScience.News.
Что общего у грызунов и носорогов

40% всех сегодняшних млекопитающих — грызуны. Учитывая, что это довольно древние животные, странно, что среди них рогами обзавелся только род цератогаулюсов. Впервые их описали в 1902 году как «нелепых миниатюрных носорогов». К носорогам отношения, они, конечно, не имеют. А ближайший родственник семейства Mylagaulidae (к которому относятся цератогаулюсы) сегодня — аплодонтия, или горный бобр (на самом деле не бобр). Интересно, что Карл Линней объединил грызунов, зайцеобразных и носороговых в один общий отряд Glires (грызунообразные), хотя ничего не знал о наших героях. Цератогаулюсов также часто ошибочно называют сусликами.

Аплодонтия, ближайший современный родственник цератогаулюсов. Wikimedia commons


Как и большинство грызунов, они были растительноядными (хотя некоторые едят даже мелких позвоночных). В длину цератогаулюсы достигали 30 сантиметров. Нашли их на землях, которые уже после вымирания цератогаулюсов стали Великими равнинами, находящимися на территориях десяти штатов США. Представители этого рода прожили довольно долгую эволюционную жизнь, возникнув 16 миллионов лет назад и исчезнув 5 миллионов лет назад из-за климатических изменений. 

Рытье земли 

Некоторым животным рога нужны для защиты от хищников, кому-то  чтобы привлечь самок или для внутривидовой борьбы. Копание же стало одной из первых предложенных функций этих выростов у цератогаулюсов. Непонятно, почему, ведь они единственные роющие рогатые млекопитающие. Вряд ли рожки дают весомое преимущество при рытье земли. Странные спиральные окаменелости, найденные в Северной Америке, долго считались шедевром, созданным нашими несусликами. В действительности же они оказались делом лап гигантских бобров размером с медведя.

Нора бобра из рода Palaeocastor, которую ошибочно приписывали цератогаулюсам. Wikimedia commons


Рога Ceratogaulus расположены на задних концах носовых костей и проходят дорсально, то есть перпендикулярно плоскости неба. Это значит, что при копании кончик носа грызуна упирался бы в субстрат. А это больно и снижает эффективность процесса. Да и форма их не самая удачная: толстые и широкие — протаскивание такого инструмента через почву создало бы огромное сопротивление, пропорциональное большой площади поверхности. Наконец, рога представителей этого рода с течением времени становятся еще сильнее направлены назад. То есть они становились все менее приспособленными к рытью. Значит, грызуны спокойно рыли норы и без рожек. В конце концов, они сломались бы при копании — это показывают расчеты.

Скелет цератогаулюса. Wikimedia commons


Соблазнение самок

Рога, конечно, действуют на олених. Но не на грызунов. Рога оленям, собственно, нужны для того, чтобы подраться — и самка выберет победителя. Но строение рожек цератогаулюсов говорит о том, что они не были эффективным оружием. Допустим, двое обезумевших от страсти псевдосусликов сцепились в схватке на бескрайних просторах Америки. В том же исследовании, в котором рассчитали их непригодность для копания, проверили и такой сценарий. Как оказалось, их положение, как и строение остальной части черепа, абсолютно не позволяют двум соперникам одного размера столкнуться рогами. Кроме этого, шейные позвонки у всех Mylagaulidae не дают им совершать активные движения шеей, что еще больше затрудняет борьбу рогами у Ceratogaulus. С другой стороны, у самок есть глаза, так почему бы не взглянуть ими на красивые рога? Судя по небольшому размеру зрительного отверстия, острота зрения у грызунов была очень низкой. Поэтому если даже какой-то самец рассчитывал рогами привлечь женщину — шансов ноль.


Дать сдачи хищнику

Выяснить назначение рогов ученые смогли совсем недавно, в 2020 году, когда обнаружили шестой вид цератогаулюсов, Ceratogaulus cornutasagma. Вообще, гипотеза о защите от хищников довольно долго считалась наиболее правдоподобной. Животные размером с полкошки, скорее всего, не могли много времени проводить под землей, рискуя на поверхности стать добычей для хищников. Об этом говорит и эволюционные тенденции цератогаулюсов: виды со временем становились все крупнее, увеличивались при этом и их рога. Причем рос как и абсолютный размер, так и относительно черепа. Новый цератогаулюс возродил и гипотезу о копании: судя по всему, у наиболее древних видов рога все же способствовали рытью нор, будучи небольшими. 

Цератогаулюс и хищник. Velizar Simeonovski


Строение рогов тоже указывает на возможность обороны от хищников. Широкие и крепкие, ориентированные вверх и немного назад, они могли защитить шкирку грызуна, на которую часто нападают хищники. Для этого достаточно было просто поднять голову. Эволюционные тренды не спорят с этой гипотезой: напомним, что у более молодых видов рога загибались назад все сильнее и становились больше и крепче. Большинство  мелких млекопитающих погибают именно в зубах хищников, поэтому крепкие рога, которыми можно ударить подкравшегося сзади врага — значительное эволюционное преимущество.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram