Loading...

Легенды древней Земли: гигантский енот
Deviantart

У многих современных животных где-то в истории остался их гигантский аналог. Исключением не стали еноты. Сегодня эти животные прославились своими ловкими лапами и интеллектом, что позволяет им изрядно портить жизнь некоторым людям. А меньше двух миллионов лет назад в Южной Америке жила их огромная версия Чапалмалания. Доисторический енот весил десятки килограммов — такой не стал бы просить нас о печенье, а просто съел бы вместе с ним. Хорошо, что североамериканские медведи всех спасли — а как именно, расскажет новый выпуск рубрики «Легенды древней Земли».
Американская панда

Впервые окаменелости чапалмалании нашли еще в 1908 году на территории Аргентины. Из-за размеров останков животное приняли за медведя. Вообще, последние не так уж далеки от енотов, которых в немецком и японском языках, например, называют «моющим медведем». На многих реконструкциях чапалмаланию изображают похожей на большую панду. Даже было предположения, что чапалмалания — ее американская версия. Как вид чапалмалания относится к семейству медвежьих, но все же имеет много общего и с ними, и с енотовыми. Чапалмалания — родственник енотам, но ее прямым предком считается коати, лесной зверек, обитающий в обеих Америках.

Енотовые похожи друг на друга, а так же и на многих других животных. Большинство представителей этой семейки всеядные, ловкие, имеют длинный хвост и не отличаются крупными размерами. Енот-полоскун — самый крупный из современных енотовых  вырастает до 60 сантиметро (размер крупной кошки). Чапалмалания же достигала полутора метров в длину, метра в холке и весила десятки килограммов, а то и за сотню. Сколько точно — сказать затруднительно, потому что полноценными скелетами это енотовое нас не радует — приходится угадывать вес по зубам. Хвост у чапалмалании был короткий, что тоже редкость среди енотовых.

Сравнение размеров человека, чапалмалании и обычного енота. Prehistoric-fauna.com


Климат в плиоцене был не холоднее, чем в современной Аргентине, а осадков было много. Местность, где обитала чапалмалания — это равнина с многочисленными ручьями, пампасами и умеренной древесной растительностью. Судя по их зубам, чапалмалании питались очень разнообразно. Вероятно, их рацион включал в себя растительность, яйца, рыбу, фрукты, насекомых и падаль. Достоверно известно, что они обгладывали кости глиптодонов, огромных вымерших броненосцев — чапалмаланию вычислили по отпечаткам зубов. Исследование 2018 года показало, что они были приспособлены к хищничеству лучше, чем современные енотовые. Но все же они скорее были падальщиками, а не охотниками. 

Кто такие еноты

К енотам пытались причислить и панду. Также они сильно походят на медведей и енотовидных собак. Медведей вообще считают довольно близкими родственниками енотовых. Взгляните хотя бы на чапалмаланию — действительно заметно семейное сходство. Но, как выяснили с помощью молекулярного филогенетического анализа в исследовании 2005 года, енотовые ближе к куньим, а так же являются дальними родственниками гиен. 

Удачные и не очень путешествия енотов

Иронично, что первые енотовые появились в Евразии, а уже оттуда мигрировали в Америку, где неплохо прижились. А вот на родине их вытеснили конкуренты — виверровые, среди них и похожая на кошку генета, от которой енот получил свое имя в русском языке. Времени даром на новом континенте наши герои не теряли. Прокачавшись за несколько миллионов лет, они совсем недавно триумфально вернулись в Евразию, захватив Германию, европейскую Россию и даже Японию. Это, правда, заслуга людей, которые тогда еще не знали об опасности инвазивных видов. В Японию их и вовсе завезли на волне популярности аниме о домашнем еноте — теперь они местами довольно серьезная проблема. 

Чапалмалания и обычный енот. Prehistoric-fauna.com


Во времена чапалмалании, около трех миллионов лет назад, образовался панамский перешеек — мост между двумя Америками. Начался обмен фауной между двумя континентами, великий межамериканский обмен. Нужно сказать, что обмен происходил и до этого, когда материки достаточно сблизились. Коати, предок чапалмалании, вообще-то родом из Северной Америки, а в Южную его занесло еще 7 миллионов лет назад. Здесь он хорошо себя чувствовал, развивался и увеличивался в размерах. Прожил пять миллионов лет, но затем старые северные знакомые настигли чапалмаланию. Медведи оказались лучше приспособлены к жизни чапалмалании, чем она сама, и ученые не находят останки енотового моложе 1,8 миллионов лет. 

В результате этого обмена также полностью вымерли копытные Южной Америки. Видам Южной Америки в принципе везло гораздо меньше: останешься дома — придут приспособленцы с севера, пойдешь на север — проиграешь уже там. Хищники Северной Америки истребили почти всех сумчатых Южной. Исключением стали, например, опоссумы, которые перебрались на незнакомый материк и обосновались даже на юге Канады. 

Зато еноты и енотовидные собаки отыгрались на нас. В Евразии они стали очень успешными инвазивными видами. В Германию, например, их завезли, чтобы обогатить лесную фауну. Обогатители размножились, приспособились и начали обкрадывать немцев и их домашних животных. В Японии они появились в 70-е годы и с тех пор отбирают еду у тануки (енотовидных собак) и выгоняют сов, занимая их дупла. Теперь даже если особь изначально изъяли из дикой природы, возвращать ее обратно запрещено. Маленькие еноты доставляют нам огромные проблемы, а что бы ждало нас от гигантских? Вероятно, этого мы уже не проверим. 


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram