Loading...

Легенды древней Земли: динозавр, видевший полярную ночь
extinct-animals.fandom.com

Ровно 36 лет назад аргентинские палеонтологи открыли антарктопельту — динозавра, обитавшего в Антарктиде 70 миллионов лет назад. Он был не одинок, и следы его сородичей находят на покрытом льдом материке и близлежащих островах и по сей день. А год назад здесь обнаружили яйцо морской рептилии мозазавра, родственника современных варанов. Что пресмыкающиеся забыли на ледяном континенте — в новом выпуске рубрики «Легенды древней Земли».
Зеленое прошлое Антарктиды

Динозавры, конечно, не разгуливали с пингвинами по сугробам Антарктиды. Во времена антарктопельты — в верхнем меловом периоде — среднегодовая температура здесь была около 11,7 °C. Хоть и не особо высокая, но достаточная для динозавров. Земля в те времена в принципе была гораздо более жарким местом, чем сейчас. Ледяной покров на полюсах планеты исчез еще 280 млн лет назад, а вернулся лишь 35 млн лет назад. Вдобавок высокая влажность способствовала богатству растительности на материке, поэтому нашему травоядному герою голодать не приходилось. 

Пейзаж мезозойской Антарктиды. Peter Trusler


В Антарктике динозавров находят в трех геологических формациях: Святой Марты, Сноу Хилл и Хансона. Первые две расположены именно на острове Джеймса Росса (море Уэддела). Во время экспедиции 2016 года, например, здесь обнаружили больше тонны останков плезиозавров, мозазавров и птиц.

Хотя сегодня Антарктида целиком покрыта льдом, о ее зеленом прошлом свидетельствует множество находок. Окаменелости, которые находят на острове Джеймса Росса, довольно часто содержат отпечатки или фрагменты растений. Это дало возможность ученым реконструировать облик антарктической флоры — они напоминали современные дождевые леса умеренного пояса запада Канады или США. Кстати, леса тех времен приспособились к полярной ночи — примерно два месяца в году они жили без освещения. До того как растительность на острове замерзла, она успела настрадаться от пожаров — сгоревшие араукарии оставили след в виде каменного угля. Палеопожар был вызван, вероятно, вулканической активностью.

Именно в формации Святой Марты на острове и были найдены фрагменты челюсти, черепа и конечностей динозавра. Конечно, сохранность их оставляла желать лучшего из-за морозов и оттепелей, сменявших друг друга на протяжении миллионов лет. Это произошло в 1986 году во время экспедиции аргентинских палеонтологов.

Антарктопельта и ее соседи

Хотя довольно быстро ученые определили, что нашли анкилозавра, имя он получил лишь спустя 20 лет. Назвали находку Antarctopelta Oliveroi («Антарктический щит Оливеро), в честь одного из первооткрывателей Эдуардо Оливеро. Авторы публикации 2006 года также описали принадлежащие динозавру окаменелости и окончательно подтвердили его принадлежность к анкилозаврам. До этого были сомнения — соотношение размера зубов и нижней челюсти и и строение остеодерм и таза роднили его и с нодозавридами. Наш герой был коренастым, как и все анкилозавры, но не особо крупным, достигая около 4 метров в длину (полный скелет не был найден). Антарктопельта весила до 350 кг по максимальным оценкам — вдвое больше взрослого белого тигра. При этом его листообразные зубы были примерно на 25% крупнее, чем у более крупного анкилозавра эуплоцефала. 

Сравнение размеров антарктопельты и человека. Wikimedia Commons


Несмотря на проживание в довольно необычных для динозавра местах, у Antarctopelta или других полярных динозавров не было явных отличий в строении костей. Остатки и черепа, и тела содержат следы характерного для анкилозавров окостенения. Сохранились и костные образования в виде чешуек и пластинок в мезодермальном слое кожи — остеодермы. Именно из-за них динозавр и получил свое название — они и есть его «щит». Подробнее о них можно прочитать в нашем рассказе об анкилозаврах. Хотя характерную для многих анкилозавров хвостовую булаву во время раскопок не обнаружили, окостеневшие сухожилия на кончике хвоста оставляют шанс на ее существование. Вероятно, они помогали позвонкам держать тяжелый набалдашник. 

Все эти шипы и прочное тело явно служили защитой от хищников. Одним из них мог быть четырехметровый Imperobator Antarcticus, найденный в формации Сноу Хилл. На острове были обнаружены останки орнитопод Trinisaura santamartaensis и Morrosaurus antarcticus, эласмозаврид и птерозавров. Все они жили примерно в одно время и могли пересекаться.

Новые виды гипотетически могли захаживать с формирующихся континентов — Гондвана ведь еще не до конца развалилась к тому времени. Антарктика, включая остров Джеймса Росса, была связана с Южной Америкой на протяжении всего существования антарктопельты. Возможно, материки даже обменивались фауной — об этом говорят и первооткрыватели Antarctopelta, но на сегодня следы этого весьма ограниченны и сомнительны. Одно из свежайших свидетельств было опубликовано в этом году в журнале Nature. Новый вид анкилозавра Stegouros elengassen с хвостом, похожим на оружие ацтеков, был найден в Чили. Новобранец — ближайший на сегодня родственник Antarctopelta. Авторы даже предложили объединить их и еще один вид в в группу Parankylosauria, объединяющую анкилозавров Гондваны.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram