Loading...

Легенды древней Земли: трехметровый вомбат-гигант
Экспонат в Австралийском Музее

Дипротодон — очередной рекордсмен нашей рубрики, самое крупное сумчатое всех времен и народов. Похож ли зверь на своего ближайшего современного родственника, вомбата? И успел ли он подраться с древними австралийцами, или вымер без суеты?
Полный скелет — счастье палеонтолога

Первое задокументированное обнаружение окаменелостей дипротодона произошло в 1830 году. Их, а также останки гигантского кенгуру нашел некий Джордж Ранкен, который позже показал это место известному исследователю Австралии Томасу Митчеллу. Известняковые пещеры Веллингтона на юго-востоке материка хранили останки его древней мегафауны. Гиганты попадали здесь в естественную ловушку, поэтому количество и разнообразие найденных тут костей впечатляет. Дипротодоны населяли довольно обширные территории, при этом они балуют нас отличной сохранностью: найдены и огромные черепа, и следы их лап, и даже полный скелет. Его обнаружили в 2011 году в Квинсленде. Вообще, останки дипротодонов иногда сохраняются настолько хорошо, что в середине XIX века геолог Людвиг Лейхгардт даже предположил, что они все еще живы. Здесь он ошибался, зато точно установил по резцам животного, что оно сумчатое. А вот его вомбатовую сущность ученые разглядели не сразу. Дипротодона принимали и за слона, и за носорога, и за гиппопотама и даже за дюгоня (к последним относится стеллерова корова). Вомбата же признал в конце 1830-х английский зоолог и палеонтолог Ричард Оуэн, придумавший также термин «динозавр».

Родовое имя Diprotodon с древнегреческого можно перевести как «два торчащих передних зуба». Палеонтологи считали, что есть разные виды этих гигантов, но постепенно стало понятно, что все они — один вид. Поэтому с 2008 года выделяют только одинокого D. optatum.

Портрет

Длина черепа гигантского вомбата достигала от 65 см до 1 метра. Крупные полости внутри этой костной структуры позволяли облегчить конструкцию и надежнее прикрепить мышцы. Из-за отличий особей в размерах и выделялись различные виды. На самом деле у древних гигантских вомбатов присутствовал и половой диморфизм. Этот факт оказался довольно неожиданным — современные их родственники не отличаются. Самцы дипротодонов дрались друг с другом и получали травмы в боях, следы которых на костях и рассказали нам об этом. Длина животных от хвоста до носа — до трех метров, как у бегемота, в высоту — два метра, весом — около 2800 кг.

Источник: Ghedoghedo / Wikimedia Commons

Скелет дипротодона


Судя по изотопному анализу стронция и углерода их зубной эмали, дипротодоны регулярно совершали повторяющиеся миграции (единственные из всех известных сумчатых). При этом их рацион в течение года был довольно постоянным. Может быть, животное постоянно перемещалось, чтобы никогда не ограничиваться в любимой еде? Максимальная сила укуса — до 11 кН. Такие значения достойны не самых маленьких динозавров. Возможно, настолько мощные челюсти требовались для пережевывания жестких растительных волокон.

Из-за завернутых внутрь передних конечностей зверь косолапил, а заканчивались лапы громадными когтями. Современные вомбаты живут в норах, настоящих лабиринтах. Но учитывая размеры дипротодона, копать пришлось бы долго — такая стратегия нецелесообразна. Возможно, такие роющие приспособления ему достались по наследству и не пригодились. Если бы он пообщался с гигантским ленивцем, то узнал бы, что ими очень удобно притягивать ветки деревьев ко рту.

А чего сразу человек-то?

Вымирание кого угодно вполне обоснованно принято списывать на охоту молодого человеческого вида.

Это касается и дипротодона, причем в последние годы эта версия стала еще более правдоподобной. Как показывают находки, люди сосуществовали с континентальной мегафауной на протяжении около 20 тысяч лет. А изображения (вероятно) дипротодона были найдены на стенах пещер, где жили люди. Очевидных следов взаимодействия сумчатых и нашего вида не так много, но, судя по косвенным, австралийцы все же знали вкус мяса дипротодона.

Казалось бы, виновника поймали за руку: вот труп, вот убийца — расходимся. Но все не так просто. Люди охотились на многих животных, почему же вымерла именно мегафауна? И почему лишь спустя 20 тысяч лет?

Как и в случае многих других гигантов, вмешалось изменение климата. Вся планета как раз в это время претерпевала заметное похолодание. В Австралии оно привело к экологическим изменениям: произошел переход от преимущественно лесов к открытым ландшафтам. Это было связано не с оледенением, конечно, а с засухой. Постепенно все это привело к опустыниванию огромных территорий. В пользу теории о том, что именно климат способствовал вымиранию дипротодонов, говорят и места их массовой гибели. Останки десятков животных находят у высохших озер, покрытых солью. Многие тонули в них, не в силах преодолеть твердый слой соли.

Истощение запасов пищи, вызванное климатическими изменениями или землепользованием человека в эпоху позднего плейстоцена, могло способствовать вымиранию этих крупнейших травоядных.

Жизнерадостный дипродотон от Peter Trusler


Экологи, палеонтологи и специалисты по компьютерному моделированию из пяти университетов создали модель экосистемы Наракортских пещер на юге Австралии. В нее включили растения, беспозвоночных, травоядных и хищников. С ее помощью исследователи хотели выяснить, почему одни виды в итоге вымерли, а другие дожили до наших дней

Как оказалось, вымерли те виды мегафауны, которые были более уязвимы к изменениям разнообразия растительности, чем те виды, которые существуют до сих пор. Несомненно, строгая приверженность животных определенному виду пищи — дополнительный риск. Об этом дипротодоны могут поговорить все с теми же гигантскими ленивцами из Южной Америки или современными большими пандами, у которых бамбук составляет 99% рациона. Вымирает твоя еда — вымираешь ты сам. И никакой охотник не нужен.