Loading...

Легенды древней Земли: первый динозавр

Игуанодон — один из первых известных науке динозавров, останки которого нашли еще в XIX веке. Как его представляли тогда и сейчас, чем заслужил он сравнение с игуаной и что делает на гербе английского города — расскажем в новом выпуске рубрики «Легенды древней Земли».
Динозавр в хрустальном дворце

В начале 1833 года врач Гидеон Мантелл опубликовал статью-заметку об обнаруженных им за предшествующие годы останках древних гигантских рептилий. Хотя он был врачом, а не профессиональным палеонтологом, этому хобби он посвятил значительную часть свей жизни, а его работы стали одними из первых научных описаний динозавров. Большую часть его коллекции окаменелостей его сын перевез в Новую Зеландию, где занимался политикой. И, как и его отец, палеонтологией: он обнаружил и собрал множество останков птиц моа, истребленных в XVI веке народом маори.

Среди находок Гидеона Мантелла были зубы растительноядного животного, а также хищника. До этого останки гигантских травоядных рептилий ни разу не находили. Зубы этого животного Мантелл показывал более опытным коллегам, в том числе и «отцу палеонтологии» Жаку Кювье. Тот заметил, что они могли принадлежать рыбе, но все же усмотрел некоторые признаки, характерные для рептилий. Тогда Мантелл отправился искать похожие зубы среди современных ему пресмыкающихся в Музей охотника (Hunterian Museum) в Лондоне. Один из свежих экспонатов, скелет игуаны, с зубами, невероятно похожими на найденные, и дал имя новому динозавру. Игуанодон — это с древнегреческого «игуаний зуб». Был вариант назвать его игуанозавр, то есть ящер-игуана, но игуана и сама по себе ящер. Поэтому такое название было отброшено.

Реконструкция Гидеона Мантелла. Wikimedia Commons


Затем Мантелл занялся поиском новых окаменелостей игуанодона. В основном ему удавалось обнаруживать отдельные кости и зубы. В 1834 с ним связался Уильям Бенстед, владелец известнякового месторождения. Там, в городе Мейдстоун, рабочие нашли множество останков — ребра, позвонки, кости конечностей, фрагменты таза и характерные зубы. Дожить всему этому богатству до прибытия Мантелла удалось лишь благодаря Бенстеду, который смог оценить значимость своей находки. На основе находок палеонтолог сделал вывод о том, что игуанодон имел рог на лбу и длинный хвост. Вообще же, реконструкция его облика получилась максимально недостоверной — он напоминал скорее какого-то зверька, чем динозавра. Сбила с толку ученого и действительно существующая игуана-носорог. В Мейдстоуне, где нашли скелет динозавра, его в 1949 году поместили на герб города — с тех пор он держит гербовый щит вместе со львом. 

Статуи игуанодонов в саду Хрустального дворца в Лондоне, выполненные по рисункам Р. Оуэна (1850). Wikimedia Commons


В 1850-х игуанодон стал частью Всемирной выставки в Лондоне. В павильоне «Хрустальный дворец» были представлены скульптуры динозавров в натуральный рост. Реконструкцией облика игуанодона для выставки занимался Ричард Оуэн, автор термина «динозавр». Будучи креационистом, он полагал, что игуанодон — это просто ящерица, как и все динозавры. Поэтому их скульптуры, выполненные по рисункам, и были крупными игуанами с рогом на носу. Внутри одной из скульптур стоящего на четырех лапах игуанодона устроили новогодний ужин 31 декабря 1853. Среди приглашенных был и Ричард Оуэн, занявший место в голове динозавра.

Ужин внутри игуанодона. Benjamin Waterhouse Hawkins / Academy of Natural Sciences of Drexel University


С накоплением новых данных стало понятно, что останки игуанодона, найденные в Англии, принадлежали четырем разным видам, которые при этом не являлись близкими родственниками. Так, скелет из Мейдстоуна относят к роду мантеллизавров. Они вместе с игуанодонами входят в семейство игуанодонтов. В род игуанодонов же входят лишь два вида, найденные в Бельгии и на Иберийском полуострове. «Рог», который поместили рептилиям на нос, оказался на самом деле шипом на большом пальце. 

Как игуанодон отрастил себе ноги

Итак, изначально игуанодона представляли как настоящую игуану — с короткими лапами, массивным телом и небольшим рогом на носу. Мантелл, возможно, догадывался о том, что они имели тонкие ноги, но развить эту идею не успел. В 1878 году в Бельгии были найдены почти полные скелеты игуанодонов. Их реконструировал Луи Долло. Среди них нашлись особи вида I. mantelli и нового вида I. bernissartensis. Полный скелет игуанодона, закрепленный на привязанных к потолку веревках, выставили на экспозиции во дворце, а позже передали Королевскому музею естествознания. 

Изображение игуанодона, стоящего на двух лапах и опирающегося на хвост. XIX век. Wikimedia Commons


Луи Долло «подарил» игуанодонам две тонкие стройные ноги, короткие передние конечности, рог перенес с носа на большой палец каждой из них. Позже внешний облик динозавра был уточнен еще больше благодаря новым находкам. При этом род игуанодонов стал мусорным таксоном, в который помещали многие виды, не имеющие к нему никакого отношения. Типовым же видом сегодня считается бельгийский I. bernissartensis

Кисть игуанодона. Wikimedia Commons


Игуанодон сегодня

Луи Долло представлял динозавра уже гораздо более легким, но все еще не особо проворным. Долгое время игуанодону придавали вид кенгуру, при этом часто он опирался на свой массивный хвост. В начале XX века о динозаврах немного подзабыли, а вспомнили уже спустя 20 лет после Второй мировой, в 1960-х. Возрождение игуанодона произошло еще позже, в 80-х, когда первое за много лет его описание подготовил британский палеонтолог Дэвид Брюс Норман. С тех пор значительных изменений в облике этого динозавра не было, и сейчас его представляют как имеющего сильные длинные ноги и не слишком короткие передние лапы, что позволяет ему иногда опускаться на четыре конечности. В целом это был типичный орнитопод.

Современная реконструкция облика игуанодона. Wikimedia Commons


В длину они могли достигать до 10–13 метров, а весить — до трех тонн. Чем старше игуанодон — тем он был медленнее и тем чаще вставал на четыре лапы. На двух ногах же он мог разгоняться до 24 км/ч. 

Длинный и узкий череп заканчивался клювом, за которым располагались зубы, так что игуанодон использовал комбинацию этих инструментов для измельчения своей пищи. Достоверно о его рационе ничего не известно, но он вполне мог питаться хвойными, папоротниками и даже покрытосеменными мелового периода, причем довольно жесткими частями растений.

Судя по тому, что игуанодонов часто находят погибшими вместе, они могли быть и стадными животными, перемещающимися вместе в поисках пищи — настоящие коровы мезозоя. С другой стороны, такие находки могут быть и результатом случайности. Но в целом для орнитопод объединение в большие группы считается довольно характерным.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram