Loading...

Легенды древней Земли: ящерица-попугай
Andrei Rybachuk

Пситтакозавры — азиатские динозавры с характерным крючковатым клювом. Эта черта делает их похожими на попугаев, и потому их часто изображают покрытыми яркими перьями. По крайней мере, у некоторых видов перья были, но лишь на хвосте. А потомки их — вовсе не попугаи, а похожие на носорогов трицератопсы. О чем рассказали многочисленные отлично сохранившиеся останки пситтакозавров?
Сколько попугаев в пситтакозавре

Небольшой род пситтакозавров объединяет 8–12 похожих видов, отличающихся в основном размерами. Типовой вид, монгольский пситтакозавр Psittacosaurus mongoliensis, был описан и назван в 1923 году Генри Осборном. К слову, этот американский палеонтолог описал также тираннозавра и исследовал его мозг, разрезав окаменевшую черепную коробку с помощью алмазной пилы. Найденные останки пситтакозавра представляли собой почти полностью сохранившийся череп и скелет без конечностей. В последующие годы по всей Азии нашли еще сотни окаменелостей, принадлежащих разным видам. Ящер-попугай расселился по будущим Китаю, азиатской части России и северо-восточному Тайланду. Обилие останков этого динозавра привело к тому, что нижнемеловые отложения Восточной Азии были названы биохроном Psittacosaurus.

Датируются находки ранним меловым периодом: пситтакозавры появились около 126 млн лет назад и вымерли 101 млн лет назад. Типовой вид Psittacosaurusmongoliensis достигал чуть более двух метров в длину, весил около 20 кг. Другие виды были меньше (максимум — на 30%), чуть больше (P. sibiricus — крупнейший) или таких же размеров, но сохраняли фирменную форму тела и черепа пситтакозавра. 

Пситтакозавр сильно отличается от современных ему птицетазовых динозавров. Одновременно высокий и короткий, с почти круглым профилем и плоской верхней частью. На нижней челюсти — выпуклый вертикальный гребень по центру каждого зуба. А вместе верхняя и нижняя челюсти образуют крючковатый крупный клюв. Единственным суставом был челюстной — пситтакозавры могли двигать своими нижними челюстями вперед и назад, что позволяло срезать растительность. В целом, обе челюсти вели себя как единое целое, то есть у пситтакозавров был акинетический череп, что очень необычно для динозавров. Короткий череп и крючковатый клюв делают пситтакозавра похожим на попугаев. Некоторые черты — на более поздних цератопсов, в том числе и трицератопса. Среди них — ростральная кость на кончике верхней челюсти и расширенные скуловые кости. А отличительная черта P. sibiricus — костные образования, похожие на широкие рога вокруг глаз — «привет» трицератопсу.

Пситтакозавр. Wikimedia Commons


Передние лапы были очень короткими и не доставали до земли, поэтому передвигались взрослые пситтакозары только на задних ногах. На такой тип ходьбы они переключались в возрасте 4–6 лет, когда рост передних конечностей резко замедлялся. 

Семейные обеды

Находки молодых пситтакозавров позволили оценить скорость роста — она была гораздо выше, чем у современных им динозавров, но меньше, чем у сегодняшних птиц. В три года эти динозавры весили меньше килограмма, к девяти годам достигали 20 кг, а всего жили 10–11 лет.

Сравнение размеров пситтакозавра и человека. Wikimedia Commons


Жили малыши-пситтакозавры, вероятно, в небольших стадах — на это указывают найденные вместе скелеты неродственных друг другу молодых особей. Динозавры могли собираться вместе для защиты от хищников, совместного поиска пищи или ухода за детенышами (насчет наличия родительской заботы пока нет однозначных доказательств). 

Сами пситтакозавры были травоядными и питались жесткой растительной пищей, которую срезали самозатачивающиеся зубы и измельчали десятки гастролитов — специально для этого проглоченные небольшие камни. Возможно, они питались не только травянистыми растениями, но и орехами и семенами. Сплющенный закругленный клюв отлично сочетается с такой пищей.

Чудо в перьях

Самая невероятная находка — это найденная в 1990-х годах в Китае (провинция Ляонин) особь неизвестного пситтакозавра с сохранившимися мягкими тканями. Благодаря этим останкам удалось узнать, что кожа этих динозавров была покрыта чешуйками разного размера — мелкие заполняли пространство между крупными. На хвосте располагались полые щетинки длиной до 16 см, враставшие вплоть до позвонков. Другие похожие образования из той же формации могут быть классифицированы как перья. Но до сих пор ведутся споры — одни исследования показывают их родство с чешуйками, другие — с перьями.

В 2008 году было опубликовано еще одно исследование, описывающее ткани пситтакозавра, принадлежавшие другой особи. Волокна коллагеновой ткани пситтакозавра оказались практически идентичны по своей структуре всем другим позвоночным, но имели исключительную толщину в 40 слоев. 

В исследовании 2016 года палеонтологи изучили меланосомы — органеллы, содержащие пигменты. Пситтакозавры жили в довольно густом лесу, поэтому имели темный цвет, делавший их менее заметными для хищников. В частности, исследование пситтакозавра с сохранившимся кожным покровом показало, что животное было затенено. Образец также имел плотные скопления пигмента на плечах, морде и клоаке. Его большие глаза указывают на, вероятно, хорошее зрение, которое было бы полезно для поиска пищи или избегания хищников. Авторы указали, что у разных животных могли быть различия в окраске в зависимости от различий в освещении.

Пситтакозавр. Vinther et al.


А совсем недавно, в 2020–2021 годах, было проведено исследование образца с частично сохранившейся клоакой. У земноводных, рептилий и птиц процессы мочеиспускания, дефекации, родов и размножения происходят через одно и то же отверстие — клоаку. Ранее этот орган не находили в останках динозавра, поэтому это невероятная удача. Авторы подтвердили наличие темных пятен по обеим сторонами клоаки, предположили наличие у них пахучих желез, сходных с крокодильими.

Пситтакозавры щедры на сведения о своем внешнем виде. Поэтому следите за ними — главными кандидатами на самое достоверное восстановление облика. 


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.