Loading...

Легенды древней Земли: самый длинный динозавр
COLIN SHULVER / ArtStation

Один из самых популярных и крупных динозавров — безобидный травоядный диплодок. Он жил в позднеюрском периоде и достигал в длину 30 метров, что примерно равно высоте девятиэтажки. Чтобы перекачивать кровь на такое расстояние, ему, вероятно, требовались несколько сердец. В XX веке палеонтологи издевались над диплодоком, не в силах договориться о расположении его ног и шеи и даже втянули динозавра в войну. А в итоге он стал символом мира. Сегодня же диплодок уже обрел гармонию, определился с образом жизни и внешним видом. Более того, он даже нашел родственников в Подмосковье. Связанные с ним открытия не встряхивают палеонтологию, а лишь добавляют деталей динозавру. Вспомним же его бурную молодость в новом выпуске рубрики «Легенды древней Земли».
Позвонок раздора

Собирали диплодока палеонтологи по частям. В 1877 году нашли два хвостовых позвонка, которые отправили в Йельский университет, где Отниел Марш дал их носителю имя Diplodocus longus, что можно перевести как «два длинных луча». Название связано с двумя длинными тонкими отростками хвостовых позвонков, которые довольно долго оставались отличительной характеристикой диплодока. Но потом оказалось, что такие же имеет другой длиннохвостый динозавр — маменсизавр. 

Отниел Марш — один из самых успешных палеонтологов XIX века, открывший около 400 видов животных. Среди них было больше 80 динозавров, включая стегозавра, аллозавра, нодозавра, трицератопса и древнейших птиц гесперорнисов. Ученый был непримиримым борцом с креационизмом, что в итоге вылилось в многолетнее противостояние с Эдвардом Копом, другим американским палеонтологом. Будучи друзьями, они даже назвали в честь друг друга по одному открытому виду. Но дружба закончилась, когда Марш указал на ошибку Коупа, принявшего хвостовой позвонок эласмозавра за шейный. Конфликт получил название «Костяные войны». И, хотя многолетняя вражда и попытки опозорить соперника закончились разорением воевавших сторон, они принесли науке полторы сотни новых видов динозавров, а так же множество ископаемого материала для будущих исследователей. В ходе борьбы Марш и Коп не стеснялись подкупать рабочих, чтобы перехватить обнаруженные соперником окаменелости, шпионить, грабить друг друга и даже уничтожать кости. Коуп, умирая, даже пожертвовал свой череп науке, чтобы доказать, что его мозг был больше, чем у Марша. 

Уже после окончания костяных войн музеи США начали борьбу за первый скелет завропода. Чтобы заполучить такой экспонат, три крупных музея отправили экспедиции на запад страны. В результате сотрудники Американского музея естественной истории Барнум Браун и Генри Осборн в 1899 году собрали скелет диплодока Diplodocus longus (впоследствии оказалось, что это был Diplodocus hallorum). 

Перед Первой Мировой диплодок даже стал дипломатом. Мультимиллионер Эндрю Карнеги профинансировал «сборку» скелета диплодока из костей восьми разных особей. Гипсовый слепок скелета был подарен королю Великобритании Эдварду VII, а двойники Диппи (такое прозвище экспонат получил от восторженной публики) отправились в Германию, Италию, Францию, Россию и Австро-Венгрию. Хоть скелет и не был на сто процентов достоверен, он стал мощным стимулом для популяризации динозавров по всему миру.

Скелет Диппи. Wikimedia Commons


В 2019 году правнук мецената Уильям Томсон объяснил, что его предок видел в диплодоке нечто большее, чем просто интересную диковину: «Подарив копии главам семи других стран, Карнеги надеялся продемонстрировать через взаимный интерес к научным открытиям, что у стран есть больше общего, чем того, что их разделяет. Он использовал свои дары в попытке открыть межгосударственный диалог о сохранении мира во всем мире в форме дипломатии динозавров».

Диплодок Карнеги. Wikimedia Commons


Слон на двух ногах

Диплодок считается самым длинным динозавром, во всяком случае, из тех, чьи более-менее полные скелеты были найдены. Возможно, когда-нибудь его сместит с пьедестала здоровяка суперзавр, известный по фрагментарным останкам. Наиболее крупные диплодоки длиной в 30 метров весили 12-15 тонн. Большая часть его длины приходилась на шею и хвост, а между ними располагалось массивное тело (по которому диплодока можно отличить от более стройного брахиозавра). Хвост диплодока из 80 позвонков мог служить противовесом, оружием или даже звуковым отпугивателем — при движении он издавал бы звук как плетка. 

Сравнение размеров диплодока и человека. Wikimedia Commons


Выбор положения тела, шеи, хвоста и ног диплодока сложнее, чем можно подумать. Палеонтологи долгое время считали, что все завроподы (к которым и относится диплодок) были или водными, или полуводными животными. Поэтому какое-то время считалось, что диплодок погружался в воду в поисках пищи, оставляя на поверхности ноздри. В пользу этого мнения говорило и высокое положение ноздрей динозавра, прямо рядом с глазницами. Многие креационисты считали, что динозавры — это просто большие ящеры, поэтому на реконструкции Оливера Хэя ноги диплодока расположены как у ящерицы. Уильям Холланд оспаривал эту позицию: «Как в таком случае диплодок волочил бы свой живот без специальной траншеи?». В итоге спор разрешился благодаря найденным позже окаменелостям.

Ранние представления о диплодоке. The Wonderful Paleo Art of Heinrich Harder


Длинная шея многих побудила думать, что динозавру она была нужна для добычи пищи с высоких деревьев. На самом деле, диплодок держал ее почти всегда горизонтально — это показало моделирование. Вдобавок, зубы диплодока лучше приспособлены к поеданию низкой растительности. Тем не менее, диплодок, вероятно, мог вставать на две ноги, опираясь на хвост — в таком положении он доставал бы до верхушек деревьев высотой в 11 метров. В качестве примера авторы исследования показали схожесть расположения центров масс различных животных при такой позе: диплодока и других завропод, африканского слона, антилопы.

Размеры диплодока и других завроподов, когда они вставали на задние лапы. Wikimedia Commons


Длинную шею мало просто удержать — через нее надо как-то прокачивать кровь до мозга и обратно. Исследование 1992 года показало, что для этого родственнику диплодоков — барозавру — пришлось бы вырастить сердце массой 1,6 тонн. Авторы предположили, что диплодоки имели вспомогательные «сердца» в шее. Впрочем, горизонтальное положение шеи могло бы разрешить этот спор, так что для экзотичной теории о вспомогательных сердцах доказательств недостаточно. 

Находки последних лет рассказали о том, что одни из родственников диплодока жили в Подмосковье. Вместе они входят в надсемейство Diplodocoidea. Судя по всему, их потомки проникли в Северную Америку и Африку через Евразию. По пути, вероятно, страдая от насморка — в их останках недавно нашли следы респираторных инфекций. На нескольких позвонках динозавра палеонтологи обнаружили выросты, причем как раз в тех местах, где проходят воздушные мешки, вспомогательные органы дыхания у динозавров и птиц. Судя по всему, инфекция перекинулась с воздушных мешков на кости диплодока — прискорбно, учитывая, что до первых ветеринаров пройдут еще миллионы лет.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.