Loading...

Легенды древней Земли: страннозубый китайский вегетарианец
Wikimedia Commons

Покрытая горами китайская провинция Юньнань 240 млн лет назад была дном доисторического моря. Это место стало колыбелью для множества новых видов, когда жизнь на Земле восстанавливалась после пермского вымирания. Совсем недавно — в 2014 году — там были найдены останки возникшего тогда Atopodentatus unicus. И эта травоядная рептилия действительно уникальна, ведь среди морских пресмыкающихся вегетарианцев можно пересчитать по пальцам. Ротовой аппарат атоподента изначально ошибочно реконструировали в виде застежки-молнии. Через пару лет ученые нашли лучше сохранившийся череп и осознали ошибку. Но настоящий рот оказался еще более странным.
Первая встреча

В статье, описывающей находку 2014 года, авторы подчеркивают исключительность атоподентата, невозможность сравнить его морфологию с кем-либо из других рептилий. Тем не менее предварительный филогенетический анализ показал, что ближайшие родственники животного — завроптеригии (надотряд включает плезиозавров и плиозавров). Длину его оценили в 275 см, а череп у рептилии был небольшой, около 12 см. Тело атоподентата было вытянутым, с длинной шеей и хвостом. А на каждой из четырех толстых конечностей находилось по пять пальцев, напоминающих копытца и соединенных перепонками. 

Пасть же его была наполнена похожими на щетку нежесткими зубами-иголочками в количестве 175–190 штук на каждой челюсти — такое строение встречается у фильтратов. Поэтому авторы предположили, что атоподентат питался мелкими беспозвоночными со дна моря. Его предполагаемые родственники завроптеригии часто добывали еду именно так, поэтому догадка казалась весьма реалистичной. Именно за странные зубы вид и получил название: с древнегреческого atopos (άτοπος) — нетипичный, dentatus — зуб. Еще интереснее строение самих челюстей. Строение черепа указывало на то, что пасть животного имела вертикальный разрез, напоминающий застежку-молнию. 

Странный, как ни крути

Находка 2016 года — две окаменелости, одна из которых — череп, сплющенный не с боков, а сверху вниз. Эта более удачная версия позволила «сшить» реальную голову атоподентата, которая все равно оставалась сверхстранной. Вертикальный разрез-молния оказался горизонтальным, то есть атоподентат был молотоголовым. Лопатообразные зубы животного располагались глубже, чем ученые предположили изначально. Это заставило усомниться в том, что атоподентаты были фильтраторами.

Атоподентат. Wikimedia Commons


Чтобы разобраться с тем, как работали странные ротовые аппараты, авторы новой статьи использовали специальный материал и похожие на зубочистки палочки для моделирования. Это не особо помогло, зато палеонтологи увидели сходство головы и пасти атоподентата и плакодонта хенодуса. Хоть эти животные и не были молотоголовыми, сходство в строении челюсти, головы и зубов делают их настолько похожими на атоподентатов, что ученые заподозрили их в родстве. Более того, они высказали предположение, что хенодусы были травоядными. Похожие на черепах животные, по мнению авторов, своими широкими челюстями выскребали растительность со дна, и она всплывала. Хенодусы ловили ее ртом, а затем она отфильтровывалась их похожими на щетку зубами. Вдобавок сложно развить адаптации для поедания растительности, когда все твои предки — хищники. Основная сложность — переваривание целлюлозы. Дальние родственники атоподентатов для этого подружились с симбиотическими бактериями, а ламантины обзавелись длинным кишечником для ферментации. Но для того чтобы работать над такими сложностями, нужны веские основания. Растительноядность дает некоторые преимущества: не нужно гоняться за едой по морям, плюс растения — главные производители биомассы, и на этом трофическом уровне ее очень много. Надо только поднять и в рот положить (а потом тяжело переварить, но некоторые варианты решения этой проблемы мы предложили). 

Атоподентат. Alice Morris


В результате массового пермского вымирания исчезли 96% всех водных видов — это самое катастрофичное вымирание за всю историю планеты. Удивительно, что так скоро — всего 6 млн лет спустя — возник наш герой. Это значит, что живые организмы уже тогда были достаточно разнообразны и успешны, чтобы произвести биомассу, которая позволяла прокормить довольно крупное травоядное животное. С другой стороны, хищников было так много, что придумать что-то отличное от самой популярной идеи было довольно выгодно. Это соотносится с чрезвычайно разнообразными находками в Юньнане, свидетельствующими о богатой экосистеме того периода. Кроме того, неглубокое теплое море способствовало процветанию растительности. Но все же такой вид был бы поистине уникальным: довольно разнообразная биосфера более поздних периодов, например, породила совсем немного растительноядных динозавров-теропод. Тем не менее возникновение атоподентата вскоре после пермского вымирания говорит о том, что биосфера смогла восстановиться удивительно быстро. Куда же он делся и откуда взялся, надеемся, еще предстоит выяснить.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.