Loading...

Легенды древней Земли: жертва недоразумения овираптор
Jon Kuo / ArtStation

Что появилось раньше: курица или высиживание яиц? За миллионы лет до появления первых птиц в позднем меловом периоде жили заботливые родители  овирапторы. Эти динозавры высиживали яйца, строили гнезда, кормили и защищали своих малых детей. Но это мы знаем сейчас, а когда окаменелости овирапторов обнаружили в 1923 году, то никто не мог даже предположить, что они были наседками. Палеонтологам было проще поверить, что эти животные грабят чужие гнезда. В результате за ними надолго закрепилась незаслуженная слава яйцекрадов. 
Пойман с поличным

Вероятно, почти одновременно с появлением яиц животные придумали и есть их. Запас еды для развития эмбриона полон белков, жиров, микроэлементов и витаминов — как тут устоять? Поедание яиц (оофагия) встречается в самых разных группах животных, от насекомых до млекопитающих. Едят и свои, чтобы регулировать численность популяции, и чужие. Так, пикша питается икрой сельди, а яичные змеи — исключительно яйцами птиц. Эмбрионы едят и друг друга. Например, у большинства видов акул. Вообще, эти рыбы разделяются на яйцекладущих, яйцеживородящих и живородящих. Если с первыми и последними все понятно, то яйцеживородящие, по сути, вынашивают яйцо внутри себя. При родах его оболочка рвется, и на свет появляется акуленок, который мог во время вынашивания съесть брата или сестру. Эмбрионы, которые вылупились первыми, поедают своих соседей по утробе. В результате акулы рожают одного-двух детенышей, зато крупных и крепких. Яйца из гнезд воруют и лисы, и драконы комодо, и еноты, и свиньи — список можно продолжать. Поэтому неудивительно, что когда останки овираптора палеонтологи нашли рядом с гнездом, то сразу заподозрили, что он пришел сюда за едой.

Случилось это в 1923 году, во время монгольской экспедиции американского натуралиста Роя Эндрюса. Позднее останки овираптора описал Генри Осборн, один из главных палеонтологов всех времен. Он же и назвал нашего героя oviraptor, что переводится как «яйцекрад». Ученый, однако, осторожно указал на то, что может ошибаться. И был в этом прав: в 1990-х были открыты первые гнездящиеся динозавры читипати. Кроме того, они оказались близкими родственниками овирапторов. Яйца в гнезде, найденном в 1923 году, посчитали принадлежащими протоцератопсам. На самом-то деле это были яйца овираптора, и он не охотился на них, а высиживал. 

Золотой гребешок

Овираптор — чрезвычайно интересный динозавр не только из-за своего родительского поведения. Предположение о том, что птицы произошли от динозавров, впервые высказал монгольский палеонтолог Ринчен Барсболд. Он же навел порядок в классификации родственников овирапторов, а также понял, что этот динозавр вряд ли питался яйцами. Дело в том, что у овираптора очень прочная нижняя челюсть, которая не требуется оофагам. Зато полезна поедателям моллюсков с твердой раковиной, которые были найдены в той же формации. Более того, Барсболд предполагал, что овираптор мог вести полуводный образ жизни. Это смелое предположение почти единогласно отвергли, а вот с моллюсковой диетой сложнее. Дробление раковин часто сочетается у животных с появлением зубов с широкой поверхностью — их нет у овирапторов. Вдобавок район Монголии, где находят останки этих динозавров, во времена их жизни представлял собой засушливый регион, а моллюски обнаруживают довольно далеко от него. Поэтому вряд ли они были их постоянной пищей. Из современных животных клюв как у  овирапторов есть у попугаев и черепах. Эти животные растительноядные, поэтому и «яйцекрад», скорее всего, питался в основном растительной пищей. В 2018 году, правда, нашлись и доводы в пользу теории Барсболда: ученые показали, что клюв овираптора был достаточно крепким для разламывания скорлупы орехов. Учитывая другие исследования, которые показывают, что овираптор был всеяден, он мог время от времени лакомиться и моллюсками. 

Череп овираптора. Wikimedia Commons


Овираптор, хоть и не освоил полет, все же уже сильно напоминал птиц не только клювом, но и гребнем на голове. Гребень был хорошо развит и поддерживался носовыми и предчелюстными костями. Средний овираптор мог весить до 40 кг, а в длину достигал 1,6 м. Вероятно, он был покрыт перьями. Однозначных свидетельств нет, но копчиковая кость в основании хвоста напоминает птичий пигостиль — сросшиеся хвостовые позвонки, к которым крепятся рулевые перья хвоста. 

Забота о потомстве

Родственную связь между птицами и динозаврами ярко иллюстрируют находки последних 30 лет. В 1995 году были найдены останки овирапторида читипати. Динозавр расположился на кладке яиц, обхватив их ногами и обнимая передними конечностями, вероятно, покрытыми перьями. Таким образом сегодня высиживают свои яйца лишь птицы. В 1996 году палеонтологи нашли еще одного овирапторида — и снова на кладке яиц в похожей позе. Судя по всему, наседки довольно часто становились жертвами песчаных бурь, которые быстро погребали их. Это еще один аргумент в пользу того, что овирапторы не были яйцекрадами: последние просто убежали бы, увидев приближающуюся бурю. Яйца овирапторов находят расставленными по кругу: возможно, гнезда эти динозавры делали круглыми, похожими на холмики. 

Кладка в гнезде овираптора. Wikimedia Commons


Овираптор в гнезде. Wikimedia Commons


Находка 2005 года — самка овирапторида с яйцом в родовых путях. Несмотря на то что в гнездах овирапторов находят по 8–15 яиц, строение яйцевода найденной самки указывало на то, что эти динозавры откладывали 1–2 яйца за раз. Это может говорить о сходстве овирапторов с бескилевыми полигамными птицами, которые высиживают яйца всем коллективом. В этом у овирапторов участвовали, скорее всего, и самец, и самка, несмотря на то что у них мог быть половой диморфизм: гребень и мускулистый оперенных хвост служили бы в таком случае средством привлечения противоположного пола. 

Высиживающий яйца овираптор. Wikimedia Commons


Овирапторы были довольно социальными животными: открытие 2018 года говорит о том, что они практиковали коммунальную ночевку, подобно современным летучим мышам, некоторым птицам и приматам. Еще в 2006 году в пустыне Гоби обнаружили останки трех овирапторид. Оказалось, что они находятся в позах, в которых спят современные страусы и эму. Скорее всего, животные погибли во сне и остались вместе навсегда. 


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.