Loading...

Легенды древней Земли: кудрявый коврик из пещерного льва
Heinrich Harder / The Wonderful Paleo Art of Heinrich Harder

Доисторические большие кошки, жившие на нескольких континентах, часто соседствовали с человеком. Они были нашей добычей и нашим врагом. Но не только. Они стали еще и источником вдохновения для древних скульпторов и художников. А найденные в якутской пещере останки будто бы не мертвых, а спящих львят позволили узнать больше и о современных львах. Есть ли шанс воскресить вымерший вид с помощью клонирования и зачем пещерным львам кудряшки?
Картинки с котами

Пещерные львы Panthera spelaeaвымерли всего лишь 13 тысяч лет назад, успев несколько тысячелетий пожить рядом с человеком. Каково же было их удивление, когда наши предки превратились из добычи в охотников, вооруженных копьями? Когда человек научился не только обороняться, пещерные львы превратились в ресурс. Люди даже стали делать из них коврики, о чем говорят найденные в Ла Гарма (Испания) фаланги пальцев львов, живших 14,8 тысяч лет назад. Исследователи обнаружили на них следы ножа древних охотников, причем отметки определенно нанесли намеренно. В этой же пещере обитали люди. Так что, возможно, они украшали свои жилища коврами из шкур льва. Сегодня, кстати, при снятии шкур с зверей используют почти такую же методику, если хотят сохранить их когти нетронутыми. Впрочем, точно мы пока не знаем. Возможно, это просто совпадение, и лапищи пещерных львов использовали для каких-то ритуалов. 

Изображение пещерных львов, обнаруженное во Франции. Claude Valette / Wikimedia Commons


Большие кошки — это не только ценный мех, но и красивые рисунки. Зачем люди рисовали на скалах сцены охоты? Вполне вероятно, что они имели ритуальное значение, так как именно охота доминирует среди объектов творчества древних людей. Для нас же это отличная возможность взглянуть на вымерших животных. Так мы узнали, что пещерные львы не имели грив, даже самцы (на рисунках изображены их вторичные половые признаки). Но в целом они были довольно похожи. Так родственны ли эти виды? Или африканский лев и пещерный — это вообще одно и то же животное?

Красным цветом отмечен ареал обитания пещерных львов. Barnett, R. et al., (2016). Mitogenomics of the Extinct Cave Lion, Panthera spelaea (Goldfuss, 1810), Resolve its Position within the Panthera Cats. Open Quaternary. 2, p.4


Хорошая новость и плохая

Известно, что пещерные львы по размерам превосходили современных львов как минимум на 10% (2,1 метра без хвоста). Гипотетически это могло быть вызвано тем, что и их добыча была крупнее. Похожий пример — разница в росте у людей в Южной и Северной Корее: в последней еда менее разнообразна, поэтому в среднем люди там ниже на 5-8 сантиметров. Еще одну причину, по которой разница в размерах — это плохой критерий для выделения отдельного вида, находится в истории изучения динозавров: едва ли не половина всех видов в итоге оказались особями на разных стадиях развития. 

Череп пещерного льва. Wikimedia Commons


Узнать ответ удалось благодаря невероятно удачной находке, сделанной в Якутии. В 2017 и 2018 годах году в пещере на берегу реки Семюелях (бассейн Индигирки) в вечной мерзлоте нашли останки детенышей пещерного льва. Двое из них находились в прекрасном состоянии: сохранилась даже шерсть, внутренние органы и усы, а сами они выглядели не умершими тысячи лет назад, а прилегшими поспать. Им даже дали имена: Борис и Спартак. Последнего позже, правда, переименовали в Спарту: он оказался девочкой. Это выяснили сначала при компьютерном сканировании его органов, а позже подтвердили и молекулярными методами. Оба львенка погибли в возрасте 1-2 месяцев, скорее всего, от оползня (никаких следов от зубов хищников не нашли). Находились львята всего в 15 метрах друг от друга, и потому изначально исследователи предположили, что это брат и сестра. Однако позже с помощью радиоуглеродного датирования было показано, что их разница в возрасте составляет примерно на 15 тысяч лет. Борис погиб 43,5 тысячи лет назад. Позже в ловушку трещины в вечной мерзлоте или под оползень попала Спарта, это случилось 28 тысяч лет назад.

Перед началом более подробного изучения мягких тканей львят ученые проверили их на наличие инфекционных заболеваний, которых не обнаружилось. Невероятная сохранность мягких тканей Спарты позволила расшифровать последовательность ее митохондриальной ДНК и провести филогенетический анализ, поставив точку в споре о видовой принадлежности пещерных львов. Исследователи выяснили, что их ближайшие родственники — это современные африканские львы, но при этом они относятся к разным видам. Разошлись они в своей эволюционной истории около 500 тысяч лет назад. Что интересно, Panthera spelaea не скрещивались с другими большими кошками, хотя возможность у них явно была: современные виды образуют гибриды довольно просто. 

Mauricio Antón / Caitlin Sedwick (1 April 2008). "What Killed the Woolly Mammoth?" PLoS Biology 6 (4): e99


Удалось ученым рассмотреть и мех пещерных львов. Он был светлее, чем у сегодняшних львов. Вероятно, это было адаптацией кошек к жизни на открытых пространствах, покрытых снегом. Более южные разновидности пещерных львов были, судя по наскальным рисункам (найденным, например, во Франции), несколько темнее. В целом шерсть пещерных львов и африканских довольно похожа, но первые имели кудряшки — с ними теплее. Якутская находка закончила также спор о том, имелись ли у древних кошек пятна: художники изображали их по-разному. Как выяснилось, темные пятна у них были. Если повезет, нам предоставится возможность увидеть их вживую: надежду на это дает сохранившаяся ДНК и возможность вынашивания эмбриона африканской львицей. 


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.