Loading...

Селевые потоки передвигали окаменелости и путали ученых
Micha L. Rieser/Encyclopedia Britannica

Ученые из Университета Портсмута (Великобритания) впервые смоделировали, как селевые потоки передвигали хорошо сохранившиеся окаменелости, по которым можно отследить самые яркие эволюционные изменения. Оказалось, что перемещение останков способно сформировать ложное представление о сообществах древних животных. Работа опубликована в журнале Communications Earth & Environment.

Окаменелости живых существ, свидетельство кембрийского взрыва 505 миллионов лет назад, в большом количестве находят в сланцах Берджес в Канаде. До сих пор считалось, что они были погребены селевыми потоками. Соответственно, если останки находятся на одной территории, то и древние животные жили все вместе. Однако исследователи обнаружили, что некоторые окаменелости могли хорошо сохраниться даже после переноса на большие расстояния. Это ставит под сомнение предположение о том, что все эти существа жили вместе.

«Это открытие может привести к тому, что ученые станут более осторожными в своих интерпретациях ранних морских экосистем. Предполагалось, что из-за того, что окаменелости сланцев Берджес так хорошо сохранились, их нельзя было перевозить на большие расстояния. Однако это новое исследование показывает, что селевые потоки, ответственные за отложения, в которых они были похоронены, не наносят ущерба древним животным. Это означает, что окаменелости, найденные в отдельных слоях отложений и предположительно представляющие сообщества животных, на самом деле могли жить далеко друг от друга», — рассказывает один из авторов исследования Ник Минтер.

Исследователи школы окружающей среды, географии и наук о Земле Портсмутского университета изучали сланцевый район Берджес в Британской Колумбии. Это место богато окаменелостями, погребенными в отложениях селевых потоков, оно одно из самых важных мест в мире, где уже собрано более 65 000 образцов окаменелостей и обнаружено более 120 древних видов.

Ученые вместе с сотрудниками из Университетов Саутгемптона (Великобритания) и Саскачевана (Канада) провели полевые исследования, чтобы смоделировать селевые потоки. Затем они использовали лабораторные тесты канализационных резервуаров, чтобы имитировать эти потоки. Ученые пришли к заключению, что останки некоторых существ без ущерба могли быть перемещены на десятки километров, создавая иллюзию сообществ животных, которых никогда не существовало. На данный момент неизвестно, что вызвало селевые потоки, но уже ясно, что территория многократно подвергалась их воздействию, в результате чего хорошо сохранившиеся окаменелости были найдены в сланце на различных уровнях. «Мы не знаем, в течение какого периода времени произошло это множество потоков, но мы знаем, они могли поднимать животных из разных мест, а затем сбрасывать их все вместе на одной территории», — сказал соавтор исследования Бат Энрайт.

«Когда мы видим несколько видов, собранных вместе, это может создать иллюзию, что они относятся к одному сообществу. Но мы утверждаем, что такие сообщества на самом деле могут состоять из окаменелостей разных групп животных, собранных из нескольких мест селевым потоком. Возможно, мы переоцениваем сложность ранних сообществ морских животных и, следовательно, неправильно трактуем закономерности и движущие силы эволюции, которые привели к нашему современному разнообразию и сложности», — добавил он.