Loading...

Добыча золота в Перу привела к сильнейшему ртутному загрязнению лесов
Melissa Marchese

Американские ученые зарегистрировали высочайшее в мире ртутное загрязнение на нетронутом участке тропического леса в Перу. Причиной стала незаконная добыча золота, при которой огромные количества ртути выбрасываются в атмосферу. Наиболее высокие уровни содержания ртути наблюдались в старых лесах с плотным пологом. Статья опубликована в журнале Nature Communications.

При добыче золота частицы драгоценного металла отделяются от речных отложений с помощью ртути, которая связывается с золотом и образует достаточно крупные частицы, которые остаются в сите. При их сжигании золото плавится, а ртуть испаряется, выделяясь в атмосферу. Из воздуха ртуть вместе с осадками попадает в почву, оседает на поверхности листьев и поглощается их тканями.

Коллектив ученых под руководством Университета Дьюка исследовал образцы воздуха, опавших и зеленых листьев и почвы, собранные в лесах и на безлесных участках Перу на разном удалении от мест добычи золота. В безлесных районах уровень содержания ртути был низким, независимо от расстояния до предприятий. Лесные массивы накапливали ртуть по-разному. В четырех районах со старыми деревьями уровень ртути превзошел среднемировые показатели.

«Мы обнаружили, что старые амазонские леса вблизи золотых приисков поглощают огромные объемы атмосферной ртути, больше, чем любая другая ранее изученная экосистема во всем мире», — говорит соавтор исследования Жаклин Герсон.

Авторы также оценили на разных участках индекс площади листьев — параметр, отражающий плотность лесного полога. Уровень ртути был напрямую связан с этим показателем — чем плотнее был полог, тем больше ртути он содержал. Кроме того, ученые измерили уровни накопления ртути в перьях трех видов певчих птиц. У птиц, обитающих рядом с приисками, они в 3–12 раз превосходили уровни содержания ртути у птиц, которые жили в более удаленных районах. Настолько высокое содержание ртути может привести к снижению репродуктивного успеха этих птиц на 30%.

Однако леса предотвращали попадание ртути в атмосферу, что делает их еще более важными. Сжигание или вырубка эти деревьев приведет к повторному выделению накопленной в них ртути обратно в воздух.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram