Loading...

Средневековые монахи страдали от паразитов чаще горожан
Cambridge Archaeological Unit.

Британские ученые из Кембриджского университета выяснили, что риск заражения паразитами в средневековых монастырях был в два раза выше, чем в городах. Система гигиены в монастырях была развита лучше, поэтому такое распространение паразитов археологи связывают с использованием человеческих фекалий в качестве удобрения. Исследование опубликовано в журнале International Journal of Paleopathology.

В средневековом Кембридже было множество мужских и женских монастырей, принадлежавших к разным крупным орденам. Одним из них был Августинский мужской монастырь, который существовал с 1280-х гг. по 1538 год. Кроме религиозной функции, монастырь также играл роль образовательного и культурного центра.

Британские ученые сравнили, насколько было распространено заражение паразитами среди средневековых горожан и монахов. Они отобрали образцы почвы под тазовыми костями останков взрослых людей с земель Августинского мужского монастыря и с Кладбища всех святых. Итого ученые получили сведения о 19 монахах и 25 городских жителях. Оказалось, что 58% монахов и 32% горожан были заражены паразитами, чаще всего это были круглые черви или власоглавы. Это минимальные значения, поскольку уровень распространенности паразитов ученые оценивали по наличию следов яиц паразитов. Однако многие из них, очевидно, не сохранились, так как были разрушены со временем под действием грибов и насекомых. Данные по заболеваемости горожан паразитами, полученные в этой работе, согласуются с другими исследованиями, в которых рассматривались другие европейские города. Это указывает на то, что заболеваемость монахов паразитами была аномально высокой.

Распространение паразитов, как правило, связано с несоблюдением санитарных мер. В средневековых городах использовались выгребные ямы, куда сбрасывались отходы. Однако в монастырях были более продвинутые системы канализации, поэтому было принято считать, что гигиена в них соблюдалась лучше. Исследователи выдвинули гипотезу, согласно которой распространение паразитов в монастырях было связано с тем, что монахи использовали человеческие фекалии в качестве удобрения. Из-за этого происходило вторичное заражение.

Исследователи также обратили внимание на средневековые манускрипты, в которых описывались известные на тот момент сведения о паразитах. Так, в манускрипте Джона Стоктона, практикующего медика, жившего в Кембридже в 1361 г., есть глава «De Lumbricis»  «О червях». В ней сказано, что черви в кишечнике появляются из-за избытка флегмы, а для лечения этого заболевания нужно употреблять горькие лечебные травы, такие как алоэ или полынь. Чтобы скрыть их вкус, медик рекомендовал употреблять мед и другие сладости.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.