Loading...

Шелк может заменить микропластик
SEM images by Muchun Liu, edited by MIT News

Американские ученые из Массачусетского технологического института предложили использовать шелк вместо микропластика для инкапсуляции активных компонентов различных средств, например инсектицидов. Это поможет несколько сократить загрязнение окружающей среды микропластиком. Исследование опубликовано в журнале Small.

Микропластик  это микроскопические частицы пластика, которые загрязняют окружающую среду. Сейчас микропластик был обнаружен в воздухе, в воде, в почве и даже в живых организмах. Однако часто микропластик добавляют в продукцию намеренно: в инсектициды и другие препараты для сельского хозяйства, в косметику, ПВА, краски. Например, витамины часто поставляются в виде микрокапсул, упакованных в капсулу. Как правило, микропластик в таких продуктах служит для защиты активного компонента от влаги или воздуха, а также для его постепенного высвобождения. Поэтому в настоящее время ведутся разработки альтернативных материалов для инкапсуляции, которые были бы разлагаемыми или перерабатываемыми.

Ученые предложили в качестве альтернативы микропластику шелк. При этом для инкапсуляции может использоваться шелк, который не считается достаточно качественным для ткани, из-за чего относится скорее к отходам. Кроме того, для таких же целей может перерабатываться отработанная шелковая ткань. Плюс шелка в том, что его волокна можно растворить с помощью простого процесса, в котором используется вода, то есть этот материал поддается разложению как в окружающей среде и промышленности, так и в организме. Также шелк нетоксичен. В лабораторных экспериментах ученые показали, что шелк может быть использован для инкапсуляции гербицида. При этом такая система работала значительно эффективнее, чем коммерчески доступные продукты, и воздействовала преимущественно на сорняки, а не на все растения.

К преимуществам шелка относится и то, что материалам на его основе можно присвоить необходимые свойства. Например, они могут быть гидрофобными или гидрофильными. Можно регулировать и другие характеристики материала на основе шелка. При этом исследователи также разработали метод, который позволяет изучить процесс образования шелковых оболочек, то есть непосредственно инкапсуляцию.

Ученые отметили, что важно, чтобы альтернативные материалы, использующиеся для инкапсуляции, могли производиться в широких масштабах и проявляли такое же действие, как микропластик, или были даже эффективнее. Только в таком случае экологичные, биоразлагаемые полимеры смогут вытеснить синтетические.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.