Loading...

Ad astra: когда вернется комета Галлея?
Shlomo Shalev / Unsplash

Комета Галлея — настоящая хвостатая суперзвезда, которая навещает нас довольно часто. При этом многие ее появления еще в древности освещали крупные события, из-за чего она постепенно стала считаться их предвестницей. Когда же вернется легендарная комета и что современные приборы узнали о ней во время последнего визита в 1986 году?
Первые наблюдения 

Самая известная комета стала такой во многом благодаря простоте ее наблюдения. Если некоторые созвездия приходилось выискивать на небе зорким глазом, а какие-то туманности не было видно без телескопа, то чтобы не увидеть комету Галлея, порой пришлось бы закрыть глаза. Ее наблюдали еще в древности, одно из самых ранних упоминаний — в трудах 3 века до н. э. китайского историка Сыма Цяня, который одним из первых попытался систематизировать знания о 2000-летнем периоде развития страны. Во втором веке до нашей эры комету видели древние вавилоняне. Согласно записям на глиняных табличках, они наблюдали ее в течение месяца. 

А в 12 году до н. э. ее наблюдали древние римляне. Появление кометы совпало со смертью Марка Випсания Агриппы. Кроме того, это произошло незадолго до условно назначенной даты рождения Иисуса Христа, поэтому иногда ставят знак равенства между кометой и Вифлеемской звездой. Впрочем, есть еще кандидаты — другие кометы, сверхновая, Сириус и т. д. В трактате Хорайот, предположительно, описали не только наблюдение кометы Галлея, но и указали даже частоту ее визитов. Согласно ему, раз в 70 лет появляется звезда, которая сбивает с курса капитанов морских кораблей. 

В Средние века ее уже не просто наблюдали, но и зарисовывали, вышивали (гобелен из Байе, 1070-е годы), пытались изучать и приписывали ей ответственность за все несчастья. В 1066 году комета Галлея осветила приход к власти в Англии Вильгельма Завоевателя. Возможно, именно ее появление в 1222 году вдохновило Чингисхана на поход в Европу. А в 1456 году комета пришла в год завоевания Венгрии Османской Империей. Эфиопский город Дэбрэ-Бырхан («город света») также вдохновлен кометой — император Зара Якоб основал его, увидев в 1456 году падающую звезду. 

Комета на гобелене из Байе, посвященного нормандскому завоеванию Англии. Полотно в длину — около 70 метров

Изучение природы хвостатой звезды

Мало увидеть комету — надо понять, что это. В Европе периодичность ее появлений открыл Эдмунд Галлей уже в Новое время, в 1716 году. До него комету наблюдали и другие известные астрономы, но считали ее только гостьей в нашей Солнечной системе. Заслуга Галлея именно в том, что он рассчитал замкнутые орбиты этих тел, получив для этого консультации у Исаака Ньютона и Роберта Гука. Это позволило ему спрогнозировать следующее появление кометы в 1758 году. Он же, кстати, доказал, что звезды не неподвижны и привлек внимание исследователей к туманностям. Тогда многие все еще считали их частями небесной тверди, отражающими солнечный свет. Галлей утверждал, что это самосветящиеся объекты и мы видим лишь немногие из них, что оказалось абсолютной правдой. 

Сбылся и прогноз Галлея — комета вернулась в 1758 году, а сообщил об этом астроном-самоучка, немецкий крестьянин Иоганн Палич. Это показало предсказательную силу механики Ньютона. Более точное время визита кометы было вычислено за несколько месяцев до события Жозефом Лаландом, Николь-Рейн Лепот (первая женщина-математик Франции) и Алекси Клеро. Год спустя Никола Лакайль назвал комету в честь Галлея. 

Античные ученые смогли понять, что все состоит из атомов, поэтому не удивительны и их догадки о природе комет. Уже в V веке до н. э. хвост «звезды» заподозрили в том, что это не ее часть, а лишь нечто, рассеивающее солнечный свет. Тогда же были высказаны и идеи о периодичности ее появлений и даже орбите.

Строение кометы

Исследования 1986 года

Гениальные догадки — это хорошо, но достоверные сведения — лучше. Последний раз комета Галлея навещала нас в 1986 году. Изучили ее сразу несколько космических аппаратов: Вега-1, Вега-2 (СССР), Giotto (ЕКА), Sakigake и Suisei (Япония) — Армада Галлея.

Эти автоматические межпланетные аппараты изучили даже ее ядро, которое обычно скрыто комой — облаком пыли и газа. Последняя образуется при приближении кометы к Солнцу, которое нагревает содержащиеся в ней замерзшие газы и лед (состоящий на 80% из воды, остальное — угарный газ, углекислый и метан). Высвобождающиеся при этом твердые частицы рассеивают свет, а молекулы газов — флуоресцируют, то есть поглощают его а затем испускают, меняя длину волны излучения, то есть цвет. Рассеивание и флуоресценция и придают хвостам комет тот облик, который нам знаком. Наблюдения подтвердили и расчеты астрономов: ядро неправильной формы размерами в 14 на 7,5 километра вращается вокруг оси с периодом в 53 часа. Эта ось оказалась почти перпендикулярна плоскости орбиты, о чем догадался Фридрих Бессель еще в XIX веке. 

Несмотря на ценную информацию, которую мы получили в последнее пришествие кометы, оно оказалось на редкость невзрачным. Не в последнюю очередь — из-за выросшего светового загрязнения. По этой причине многие не увидели комету вообще. Не повезло и с нашим взаимным расположением — во время расположения перигелия Земля и комета оказались по разные стороны от Солнца.

Вся надежда — на следующий ее визит 28 июля 2061 года. В этот раз мы окажемся по одну сторону от Солнца. Впереди у землян и кометы Галлея еще не одна встреча. Но ничто не вечно, и наша подруга распадется или будет выброшена за пределы Солнечной системы через несколько сотен тысяч лет после порядка 10 млн лет жизни. При этом она постоянно теряет вещество — за последние 150–220 тысяч лет ее ядро уменьшилось в массе на 80–90%.

Наблюдение Кометы Галлея в 1986 году. Источник: Joe Orman