Loading...

Ископаемые гигантские ленивцы оказались всеядными
Artistic reconstruction: Jorge Blanco

Исследователи из Американского музея естественной истории выяснили, что вымершие гигантские ленивцы из рода Mylodon были всеядными. Ранее полагалось, что они, как и их ныне живущие сородичи, были травоядными. Работа опубликована в журнале Scientific Reports.

Гигантские ленивцы рода Mylodon жили в Южной Америке около 10–12 тыс. лет назад. Они не были похожи на известных нам небольших ленивцев, которые питаются растениями и живут на деревьях. Mylodon darwinii, например, весил до двух тонн и достигал трех метров в длину. Ранее палеонтологи предполагали, что эти ленивцы были травоядными, как и их сородичи. Это предположение опиралось на характеристики зубов, строение челюсти, анализ сохранившихся экскрементов из относительно недавних окаменелостей.

В исследовании ученые использовали образцы от семи видов ленивцев и муравьедов (они близкородственны ленивцам), как вымерших, так и ныне живущих, а также от различных современных всеядных животных. Палеонтологи использовали инновационный подход, основанный на анализе изотопов азота. Стабильные изотопы азота в различных соотношениях находятся в пище, потребляемой животными. Они входят в состав аминокислот, которые, в свою очередь, образуют белки. Впоследствии изотопы азота сохраняются в тканях тела: в кератине волос и ногтей, в коллагене зубов и костей. Сначала ученые проанализировали ряд современных травоядных и всеядных животных, чтобы определить точный маркер всеядности. Затем им удалось определить положение ископаемых ленивцев в пищевой цепи. Оказалось, что гигантский ленивец Nothrotheriops shastensis, живший в Северной Америке, был строго травоядным, а ленивцы рода Mylodon были всеядными. При этом метод не позволяет определить, были ли эти ленивцы падальщиками, хищниками или потребляли животный белок лишь периодически, случайно.

«Ранние методы опирались только на массовое определение азота либо на сложные формулы, основанные на непроверенных или плохо доказанных предположениях. Наш аналитический подход и полученные результаты показали, что многие из предыдущих выводов о трофических уровнях либо, в лучшем случае, не имеют оснований, либо совершенно неверны и недостоверны», — высказался соавтор работы Джон Флинн.

Данное исследование подтвердило выдвинутую ранее гипотезу о том, что в древних экосистемах Южной Америки травоядным не хватало растительности для пропитания. Из-за этого некоторым животным приходилось искать другие источники пищи. Ученые подчеркнули необходимость переоценки всей экологической структуры древних сообществ млекопитающих, населяющих Южную Америку, так как ленивцы были их важной частью.

А подробнее о гигантских ленивцах вы можете узнать в нашем тексте.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram, Facebook и Twitter.