Loading...

Легенды древней Земли: сибирский единорог
Wikimedia Commons

Земли от Китая до Западной Европы и Кавказа помнят громадных эласмотериев — покрытых шерстью носорогов весом до пяти тонн. Длинные ноги, длиннейшие среди всех носорогов, позволили эласмотериям передвигаться галопом подобно лошади. Возможно, именно эти животные — прототип европейского единорога и китайского цилиня?
Единороги с шерстью

Прежде всего, эласмотерии — это носороги. Многие из них были покрыты шерстью. Однако они не относятся к шерстистым носорогам, а лишь родственны им, хотя и различаются. Также эласмотерии довольно сильно отличаются и от современных носороговых. Шерстистые были громадными существами, но наш герой был еще больше. К счастью, это не гигантопитек, которого приходится изучать только по останкам нижней челюсти, и в Евразии находят почти полные скелеты эласмотериев. Поэтому оценить размеры можно довольно точно. Один из видов, покрытый шерстью E. sibiricum, достигал до 4,5 метра в длину и до 2 метров в высоту — почти мамонт. Южные виды, например E. caucasicum, не уступали в размерах и весили до 5 тонн. 

Реконструкция скелета E. sibiricum. Ivan Iofrida, Wikimedia Commons


Крупнейшие же шерстистые носороги вряд ли достигали 3 тонн, да и эти особи были редкостью. Зато у них был не один, а два крупных рога. Вдобавок часто их носовая перегородка была окостеневшей, чего у современных носороговых вообще не наблюдается. Эта черта помогала шерстистым носорогам нести их тяжелые рога — передний достигал 15 кг при длине до полутора метров. 

Эласмотерии же почти наверняка имели очень крупный кератиновый рог. Но не на носу, а на лбу. Свидетельство этому — круглое куполообразное вздутие на лобных костях окружностью до 90 см. Сам рог не сохранился, поэтому его форма и размер неизвестны. Кости куполообразной структуры очень тонкие, а сам купол имеет пористую структуру, поэтому рога могло не быть вовсе или же он был довольно небольшим для такого огромного животного. Максимальная же оценка его длины — около двух метров. 

Эласмотерии (светло-серый) и другие носороги относительно роста человека. Wikimedia Commons


Древние люди, вероятно, охотились на эти склады меха и мяса, пока те не вымерли 36 тысяч лет назад. Но все же образ «единорогов» сохранился. В виде пещерной живописи, в том числе на территории современной России, а также Франции и Испании. Так, в Каповой пещере на Урале изображен крупный горбатый носорог с единственным длинным рогом. А может, и не носорог, а бык. Зато во Франции в пещере Руффиньяк почти точно нарисован эласмотерий с одним рогом.

Изображение из пещеры Руффиньяк, на котором, предположительно, изображен эласмотерий. Wikimedia Commons


Образ жизни

Обитал «сибирский единорог» в степи и был травоядным. Зубы соответствующие, приспособленные к поеданию кореньев и низких трав с кучей абразива — песка и камушков, в комплекте. Росли они постоянно, имели очень высокие коронки и складчатую эмаль, а также были лишены корней. Такое строение щечных зубов не встречается у других носорогов. В пользу такого образа жизни говорит и его всегда опущенная голова. 

Носороги, которые знакомы нам, происходят от сестринской для эласмотериев ветки, поэтому они являются им скорее двоюродными братьями. Их общий предок жил более 40 миллионов лет назад. Поэтому уникальные черты эласмотерия и его непохожесть на современных носорогов не удивительны.

Родственники

В этом году датские ученые смогли построить эволюционное древо носороговых для пяти вымерших и трех живущих видов, произведя секвенирование их геномов. Раньше это семейство было довольно разнообразным: около 61 вида, а сейчас всего 5: индийский, черный, яванский, белый, суматранский. Как оказалось, несмотря на большое число видов, вымершие не отличались генетическим разнообразием. Среди современных разделяют двурогих и однорогих, но оказалось, что носороги отличаются друг от друга прежде всего географически. Евразия против Африки, а не однорогие против двурогих.

Предполагаемый ареал обитания эласмотериев. Wikimedia Commons


Образ смерти

В жизни эласмотериев наверняка было много интересного, но в основном для них самих и других носороговых. А для нас интереснее их вымирание. Жили ли они одновременно с нашими предками? Или ели траву в степи сами по себе? 

E. sibiricum. Wikimedia Commons


Возраст останков эласмотериев долгое время не был установлен точно из-за того, что они неоднократно подвергались перезахоронению, смываемые потоками вод. Но в 2005 году российский палеонтолог Павел Косинцев возглавил поиски костей этих носорогов в коллекциях музеев и в материалах недавних экспедиций. Благодаря найденным окаменелостям его коллеги из Оксфорда с помощью особой разновидности радиоуглеродного анализа установили, что с высокой вероятностью самым молодым останкам сибирского единорога не больше 38,48 тысячи лет. В это время люди уже пришли в места обитания эласмотерия и могли столкнуться со зверем. Прямых доказательств этому нет, а наскальные рисунки могут лишь казаться нам изображениями этих носорогов, но надежда есть. Кстати, старейшему наскальному рисунку около 32 тысяч лет. А по оценкам из другого исследования, черепу эласмотерия, найденному в Казахстане, — 29 тысяч. 

Коллеги Павла Косинцева из Австралии установили и возраст последнего общего предка эласмотериев и представителей линии современных носорогов с помощью анализа ДНК.

Как и большинство других видов носорогов, эласмотерии вымерли еще до конца плейстоцена. Люди этому вряд ли значительно поспособствовали. Более вероятная причина — изменение климата, из-за которого основной их корм, то есть трава, попросту замерз. Перейти на другие продукты помешали два обстоятельства: челюсти и голова. Постоянно растущие зубы требовали, чтобы их стачивали об абразив, который несли коренья и низкорастущие травы. Мало абразива — нет стачивания, и зубы растут до того момента, когда их уже невозможно нормально сомкнуть. В результате животное не сможет жевать вообще и умрет от недостаточного питания. Вдобавок низкий наклон головы обеспечивается строением позвоночника, и поднять ее, чтобы съесть что-то вместо травы, нельзя. Этому мешал и тяжелый рог.

Другие виды смогли приспособиться и перешли на мхи и низкие кустарники. Вывод стандартный: не класть яйца в одну корзину и разнообразно питаться.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram