Loading...

В появлении маленьких собак повинен мутантный ген
Alvan Nee / Unsplash

Ученые обнаружили у собак мутантный ген, который отвечает за небольшой размер тела. Благодаря ему, например, существуют чихуахуа и померанские шпицы. И хотя подобные собаки небольших размеров начали появляться только после одомашнивания, мутантный ген встречается даже у древних волков, которые жили 54 тысячи лет назад. Исследование опубликовано в журнале Current Biology.

Породы современных собак крайне разнообразны — от крупных сенбернаров и немецких овчарок до маленьких шпицев и чихуахуа. Хотя все они происходят от общего волчьего предка, породы значительно дифференцировались в результате одомашнивания. Многие современные собаки на волков уже абсолютно не похожи, особенно собаки маленьких размеров, например уже упомянутые шпицы и чихуахуа. Дикого чихуахуа представить сложно, поэтому традиционно считается, что подобные породы появились исключительно из-за человека, нуждающегося в маленьких и милых спутниках своей жизни.

Но теперь международная команда ученых показала, что это не совсем так. На самом деле за небольшой рост собак отвечает мутация в гене, которую ученые не могли найти около 10 лет. Однако теперь ученые смогли обнаружить обратную форму гена инсулиноподобного фактора роста 1 (IGF1). Этот мутантный ген регулирует выработку гормона роста, и поэтому отвечает за размер собачьего тела. В частности, именно эта мутация повинна в маленьком размере ряда собак.

Но когда эта мутация появилась? Ученые проанализировали ДНК древних волков, чтобы выяснить это. Исследователи пришли к выводу, что собаки действительно уменьшились в своем размере после одомашнивания, которое произошло примерно 20 тысяч лет назад. Однако мутантный IGF1 ученые нашли и в ДНК древнего сибирского волка Canis lupus campestris, который жил 54 тысячи лет назад. «Как будто природа хранила этот мутантный ген в заднем кармане десятки тысяч лет, пока он не понадобился», — говорит Элейн Острандер из Национального института здравоохранения (США), одна из авторов исследования.

Ученые отмечают, что новое открытие относится не только к волкам и собакам. Оно также затрагивает эволюцию и биологию койотов, шакалов, гиеновидных собак и других представителей семейства псовых. На данный момент ученые продолжают свои исследования. «В собаках здорово то, что у них не так уж и много генов, регулирующих рост тела. Это объясняется тем, что они эволюционировали сравнительно недавно», — заключает Элейн Острандер.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram