Loading...

Легенды древней Земли: самый большой кусь
Wikimedia Commons

Одна из крупнейших рыб всех времен, любительница полакомиться китами и просто чудовище — огромная акула Carcharocles Megalodon. InScience.News расскажут о том, кого мегалодоны успели покусать, как поссорили палеонтологов, а также о внутриутробном каннибализме.
Хищник или падальщик?

Скелеты всех рыб, в том числе и акул, состоят из хрящей. В отличие от костей сохраняются они редко. Поэтому мегалодона мы знаем в основном по зубам и позвонкам. Эти его части — совсем не редкость, их находят сотни, а может, и тысячи лет в прибрежных зонах всех материков, исключая Антарктиду.

Карта мест обнаружения останков мегалодона. Wikimedia Commons


Судя по этому, ареал обитания пяти разновидностей мегалодона, отличавшихся размерами и, вероятно, окрасом, был очень широк. А сами акулы — весьма успешны и многочисленны. Не удивительно, ведь у них было по 276 зубов, а сила укуса оценивается в 108,5–182 килоньютона — в десять раз больше, чем у современной белой акулы, и в два раза больше, чем у тираннозавра. Ну и сложно, конечно же, стать чьей-то добычей, когда крупнее тебя хищников нет, не было и не будет.

Реконструкция челюсти мегалодона. Wikimedia Commons


И кажется, что титул суперхищника всех времен и народов у мегалодона вполне заслуженный, а любой конфликт животное могло решить, съев его источник. Однако есть но: в схватке с ним древний кашалот потерял свой позвонок, который нашли в 1970-х в Северной Каролине. На нем были обнаружены следы древнего мегалодона. Возможно, их хищник оставил во время борьбы. Но также есть вероятность, что акула повредила позвонок, мирно обгладывая останки кашалота.

Покусанный мегалодоном позвонок кита. Wikimedia Commons


Образу жизни падальщика соответствуют и другие многочисленные находки следов мегалодона на костях уже умерших китов. Довольно часто — в районе грудной клетки, которую мегалодоны буквально вскрывали. Вряд ли в этом заключалась их охотничья тактика, ведь огромные усилия для добычи пищи не вяжутся с их численностью и широким ареалом. Огромные размеры также не являются признаком хищничества. Самые крупные сегодняшние животные, синие киты, вообще фильтраторы. Вполне логично, ведь зачем тратить драгоценные калории на погоню за добычей, когда можно раскрыть пасть и найти ее на дне или прямо перед тобой?

Размеры мегалодона

Как и с гигантопитеками, о которых мы рассказывали ранее, палеонтологам приходится искать ответы на свои вопросы только в зубах мегалодона. Это касается и размеров наших героев. Оценка длины гигантской акулы постоянно обновляется, причем в сторону уменьшения. Если 112 лет назад реконструкции предполагали, что мегалодон достигал 30 метров, то сегодня эту цифру уменьшили вдвое. Это связано прежде всего с выбором референса. С кем сравнивать мегалодона, если в распоряжении есть только зубы? Очевидно, с видом, который больше всего похож на вымерший — с белой акулой Carcharodon carcharias. Используя различные параметры зубов — ширину корня, высоту эмали или коронки, исследователи получали длину 13–16 метров. Более точная оценка по позвонкам — 13,5 метра, то есть в 2–3 раза больше современной белой акулы.

Зуб мегалодона с наклонной высотой около 18 сантиметров. Wikimedia Commons


Несмотря на похожие зубы, мегалодоны и кархародоны могут и не быть такими уж близкими родственниками — скорее всего, сходство объясняется конвергентной эволюцией. Гораздо роднее им современные акулы-мако Isurus Oxyrinchus, как показали найденные в последнее десятилетие останки.

Огромные размеры — это огромные проблемы. Не только из-за калорий, которые надо где-то добывать, но и потому что нужно чем-то дышать. Жабры — это не самое совершенное орудие газообмена, отчасти поэтому обладающие легкими млекопитающие вроде синего кита обогнали мегалодона по размеру. Гигантская белая акула развила множество уникальных приспособлений для быстрого передвижения и даже поддержания локальной теплокровности. Имел ли их мегалодон — один из наиболее дискуссионных вопросов палеонтологии. Вероятнее всего, нет, что превращает этого суперхищника в суперпадальщика.

Рождение и вымирание

Одна из наиболее экзотичных гипотез об источнике гигантизма мегалодона объясняется его внутриутробным каннибализмом. Как и другие акулы, они были яйцеживородящими. Новорожденные вылупляются из яиц прямо в теле матери. Размер мегалодонов на момент расставания с утробой оценивается примерно в два метра. Обеспечить такие размеры могло поедание менее удачливых братьев и сестер, а также неоплодотворенной икры. Определить длину мегалодона в детстве можно по позвонкам — на КТ видны годовые кольца, которые расскажут и о возрасте особи, и о ее размерах в разные периоды жизни. Внутриутробный каннибализм, или оофагия, характерен для ряда яйцеживородящих животных. В их числе и акулы-мако, которых сегодня признают ближайшими современными родственниками мегалодонов.

Акула-мако. Wikimedia Commons


Несовершенный теплообмен сгубил не одного гиганта, не сумевшего приспособиться к новым условиям. В определенный момент в океане стало на несколько градусов холоднее из-за снижения уровня углекислого газа, создававшего парниковый эффект. А сформировавшийся Панамский перешеек — мост между двумя Америками — перекрыл теплые течения в этом регионе. Эти и другие факторы в итоге привели к оледенению Гренландии и началу ледникового периода к концу плиоцена. Что произошло дальше, точно неизвестно. Вероятно, не сама температура стала причиной вымирания мегалодонов, а исчезновение их кормовой базы. Меньшие по размерам рыбы и млекопитающие смогли приспособиться к новому климату и поселились в менее населенных морях. Мегалодоны же, вероятно, предпочитали более теплые места, где живность изрядно поредела. Их вымиранию поспособствовало и сокращение мелководных «яслей», где мамы-мегалодоны рожали детенышей. В прибрежных зонах мало хищников, тепло, много добычи как на дне, так и в воде. Не удивительно, что потеря такого чудесного места сыграла свою роль в вымирании гигантских рыб.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram