Loading...

Ученые связали изменения климата с эволюцией человека
Institute for Basic Science

Международная команда ученых объединила обширную базу данных хорошо датированных ископаемых останков человека с суперкомпьютерным моделированием климата Земли за последние 2 млн лет. Это позволило точно определить климатические условия окружающей среды, в которой жили первые люди. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

Ученые давно предполагали, что изменение климата влияло на эволюцию человека. Однако подтвердить влияние и определить его значимость было трудно из-за ограниченности климатических данных о районах, где археологи находили останки древних людей. Поэтому международная команда исследователей использовала суперкомпьютерное моделирование для определения среды, в которой существовали разные группы гомининов за последние 2 млн лет.

«Несмотря на то что разные группы древних людей предпочитали жить в разных климатических условиях, все их места обитания были затронуты изменениями колебаний, наклонов и эксцентриситета земной оси, — говорит ведущий автор исследования Аксель Тиммерманн. — По крайней мере в течение последних 500 тысяч лет последовательность изменений климата, в том числе ледниковые циклы, играла центральную роль в определении местообитания групп гомининов.

Исследователи обнаружили, что Homo sapiens, Homo neanderthalensis и Homo heidelbergensis предпочитали разный климат. После этого ученые решили определить, пересекались ли места обитания этих видов в пространстве и времени. На основе наиболее предпочтительных климатических условий ученые создали генеалогическое древо, согласно которому неандертальцы и, вероятно, денисовцы произошли от евразийской группы Homo heidelbergensis около 400–500 тысяч лет назад, тогда как предков Homo sapiens можно проследить до южноафриканской популяции Homo heidelbergensis, существовавшей около 300 тысяч лет назад.

Эта основанная на климате реконструкция совпадает с недавними оценками, полученными на основе генетических данных и анализа морфологических различий в окаменелостях. Ученые также оценивали связь климата с доступностью пищевых ресурсов, которые предпочитали группы древних людей. Ранние африканские гоминины, жившие 1–2 млн лет назад, предпочитали стабильные климатические условия. Это ограничивало их относительно узкой средой обитания. После серьезного изменения климата, произошедшего около 800 тысяч лет назад, группа Homo heidelbergensis смогла приспособиться к гораздо более широкому диапазону доступных пищевых ресурсов, что позволило им перемещаться на большие расстояния и достичь отдаленных регионов Европы и Восточной Азии.


Подписывайтесь на InScience.News в социальных сетях: ВКонтакте, Telegram.